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Julia Fullerton Batten

Madame Blondin. Selina Young, surnommée la « femelle Blondin », est devenue une célébrité en 1861 lorsqu'elle a traversé la Tamise de Battersea à la rive opposée sur une corde raide de 600 mètres de long. Pas encore adolescente, elle maîtrisait la corde raide et se produisait sous le nom de Pauline Violante. On dit qu’elle fut la première personne à danser sur la corde raide. Edward Tyrrel Smith dirigeait un opéra et théâtre renommé. Ce directeur, ayant déjà montré son numéro dans son théâtre, la met au défi de traverser la Tamise en costume albanais. Elle échoua à la première tentative le 12 août 1861 parce que la corde était trop détendue, mais réussit à sa deuxième tentative. Après quoi, elle a réalisé l'exploit cinq fois, prenant environ sept minutes pour effectuer chaque traversée, regardée par environ 20 000 spectateurs. Le lendemain, l'Illustrated London News publiait une gravure de l'événement indiquant le nombre de bateaux venus observer le spectacle et l'appelait à ce moment-là Madame Blondin. Malheureusement, sa carrière prend fin le 14 août 1862 lorsqu'après avoir déjà traversé la ligne dans une armure et poussant une brouette, elle tente la traversée en agrippant une barre d'équilibre chargée de feux d'artifice allumés. Les pièces pyrotechniques ont explosé de manière asymétrique, la déséquilibrant. Elle est tombée de 20 mètres au sol, se cassant le cou et la cuisse. L'accident l'a laissée paralysée et incapable de se produire à nouveau. On a entendu parler d'elle pour la dernière fois lorsqu'elle a épousé Charles Greaves Junior en 1864. La toile de fond de la Tamise a été inspirée par l'artiste Willia Marlow (1740 – 1813).

1928 Flooding of the Tate Gallery. La Tamise devient marée à quelques kilomètres en amont de Londres. La différence de niveau d'eau entre la marée basse et la marée haute est de 7 mètres au London Bridge. Dans le passé, des inondations se produisaient régulièrement lorsque des vents forts soufflaient une onde de marée en amont de la rivière depuis l'estuaire de la Tamise, ce qui coïncidait avec des eaux de crue à l'intérieur des terres. De hauts murs (The Embankments) ont été construits le long des rives du fleuve à Londres au milieu du XVIIIe siècle pour empêcher les inondations dans les parties basses de la ville. Mais un jour fatidique de janvier 1928, des éléments défavorables coïncidèrent, le fleuve monta rapidement jusqu'à son niveau le plus élevé jamais mesuré, provoquant la rupture des digues. Dans l'inondation qui a suivi, quatorze personnes sont mortes, des milliers se sont retrouvées sans abri et la vie économique a été gravement affectée. Après le retrait des eaux de crue, de nombreux bâtiments ont été condamnés et démolis. La célèbre Tate Gallery, avec ses murs remplis de peintures inestimables, fait partie des bâtiments inondés. Le sous-sol a été inondé jusqu'à une profondeur d'environ 2,4 mètres et des peintures ont été endommagées, notamment de nombreux croquis et aquarelles précieux de Turner, l'un des artistes britanniques les plus prestigieux. Mon image capture les conséquences de l'inondation dans la Tate Gallery lorsqu'un énorme tableau mouillé a été transporté en lieu sûr par un groupe de porteurs. Les peintures ont été laissées sécher naturellement puis restaurées. Miraculeusement, malgré leur immersion dans les eaux boueuses de la Tamise pendant plusieurs heures, seuls dix-huit tableaux ont été endommagés de manière irréparable. Ce qui était encore plus étonnant, c'est que les aquarelles de Turner n'avaient pas coulé. Mais il a fallu attendre 2011, plus de 80 ans après le déluge, pour que Pompéi de John Martin puisse être entièrement restaurée et remise en place. Une autre inondation massive en 1953 a tué plus de 300 personnes sur la côte Est et le long du cours inférieur de la Tamise, et il a été décidé de construire un mécanisme de défense contre les inondations qui empêcherait les dangereuses ondes de marée d'atteindre Londres. La barrière sur la Tamise a été achevée en 1984 et fonctionne depuis avec succès

Vendu

Baigneurs au Tower Bridge. Aujourd’hui, à l'ombre du Tower Bridge, l'un des ponts les plus emblématiques de Londres, nous n'imaginerions jamais qu'au XVIIIe siècle, cette zone était un lieu de baignade populaire pour toutes les classes de la société, mais surtout pour les femmes et leurs enfants qui fuyaient la claustrophobie des habitations surpeuplées du centre et de l'est de Londres. Bien entendu, il n'était possible de se baigner ou de prendre des bains de soleil que pendant de courtes périodes, car la marée haute sur la Tamise avait lieu toutes les 3 ou 4 heures, ce qui rendait la baignade dangereuse. Des lois interdisant la baignade ont été introduites en 1815 pour cause d'indécence, car les hommes avaient commencé à se baigner nus. Tower Beach, comme on l'appelait, a été utilisée pour la pagaie, les bains de soleil et la natation de 1934 à 1971, mais la mauvaise qualité de l'eau a une fois de plus contraint à la fermeture. Toutefois, l'amélioration de la qualité de l'eau de la Tamise pourrait bientôt permettre de s'y baigner à nouveau. J'ai choisi d'illustrer l'époque des années 1950 en photographiant des femmes et des enfants en maillot de bain une pièce et en robe d'époque. Les hommes photographiés vaquaient à leurs occupations quotidiennes sur le fond iconique de la Tamise et du Tower Bridge. Les divertissements de l'époque, les spectacles de Guignol, les promenades à dos d'âne et l'offre de restauration rapide, les stands de glaces et de hot-dogs, s'intercalent. La plupart des stands et des équipements ont été conçus pour faciliter un retrait précipité de la plage artificiellement préparée lorsque la marée a commencé à monter.

La baleine de la Tamise. En janvier 2006, une femelle juvénile de baleine à bec commune a été retrouvée nageant dans la Tamise, au centre de Londres. Longue d'environ cinq mètres, elle pesait environ sept tonnes. Son habitat normal aurait été la côte de l'extrême nord de l'Écosse et de l'Irlande du Nord, ou l'océan Arctique. C'était la première fois qu'une baleine était observée dans la Tamise depuis le début des relevés en 1913. Malheureusement, la baleine est morte le lendemain d'une crise d'épilepsie alors qu'elle était secourue. Son squelette est aujourd'hui exposé au Musée d'histoire naturelle.

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Vendu - The Frost Fair of 1814 (Foire durant la période de grand froid). Compte tenu de nos préoccupations actuelles concernant le réchauffement climatique, beaucoup seront peut-être surpris d’apprendre que l’hémisphère nord était en proie à un « petit âge glaciaire » entre le XVIIe siècle et le début du XIXe siècle. Durant cette période, la Tamise a gelé durant 24 hivers. À six reprises, entre 1608 et 1814, la glace était suffisamment épaisse pour que les Londoniens installent leurs tentes et organisent les célèbres Frost Fairs. Même à l’époque, il était évident que la construction du « vieux » pont de Londres était à l’origine de l’accumulation de glace, car ses nombreuses arches étroites réduisaient le débit de l’eau et la glace était plus susceptible de se former. Lorsque le pont fut démoli en 1831 et remplacé par le « Nouveau » London Bridge, il fut construit avec des arches beaucoup plus larges. Combiné avec d'autres changements apportés pour améliorer le débit de la rivière, le gel de la partie de marée de la Tamise est devenu une chose du passé et la Frost Fair de 1814 a donc été la dernière que les Londoniens aient connue.

Amy Johnson. Amy Johnson a acquis une reconnaissance mondiale et est devenue l'héroïne de la population britannique,en particulier parmi les femmes, lorsqu'en 1930, à l'âge de 27 ans, elle est devenue la première femme pilote à voler en solo de la Grande-Bretagne à l'Australie. Son avion était un biplan de Havilland Gipsy Moth d'occasion. Elle l'a nommé Jason. Il est désormais exposé au Science Museum de Londres. Elle a ensuite établi des records de vols vers Moscou, New York et Tokyo et a ainsi survécu à plusieurs atterrissages en catastrophe. En plus d'avoir acquis ses incroyables qualifications de pilote, elle a obtenu un baccalauréat en économie de l'Université de Sheffield. En 1940, au début de la Seconde Guerre mondiale, avec 164 autres femmes pilotes, elle s'engagea dans la nouvelle Air Transport Auxiliary (ATA). Leur travail consistait à transporter à eux seuls des avions militaires, des chasseurs et des bombardiers vers diverses bases de la RAF à travers le pays. Mon image illustre la mort tragique de cette femme remarquable. Elle s'est perdue en pilotant un avion par mauvais temps depuis le nord de l'Angleterre jusqu'à une base près d'Oxford. Elle s'est égarée et a dû sortir de son avion lorsque celui-ci est tombé en panne de carburant au-dessus de l'estuaire de la Tamise. Un dragueur de mines à proximité l'a vue entrer dans la mer agitée sur son parachute et a tenté de la secourir. Le commandant du bateau a sauté par-dessus bord, mais sans succès. Il est décédé deux jours plus tard d'hypothermie. Le corps d'Amy n'a jamais été retrouvé.

Bengali Durga Immersion (‘bhashaan’). Le multiculturalisme est très prononcé au Royaume-Uni. Des gens de nombreux pays ont introduit leurs propres religions, coutumes et cultures dans le pays et les pratiquent, en particulier à Londres. Un événement englobant toutes ces facettes est la cérémonie de Durga Puja. Il s’agit d’une célébration de 5 jours de Durga, l’une des nombreuses divinités les plus populaires de la foi hindoue. Durga est représentée comme une déesse guerrière chevauchant un lion ou un tigre avec huit ou dix mains tenant des armes et faisant des gestes symboliques. Sa mythologie est centrée sur la lutte contre le mal et les forces qui menacent la paix, la prospérité et le karma du bien. Elle est l'incarnation de l'énergie féminine et créatrice (Shakti). Durga Puja est célébrée chaque année dans le monde entier par les hindous en septembre ou octobre. Pendant le festival, les hindous commémorent la victoire de Durga sur le mal avec des prières et des lectures, des décorations dans les temples et les maisons et des événements racontant la légende de Durga. En Inde et notamment au Bengale occidental, la fête (« puja ») se termine toujours par l’immersion d’une effigie de Durga dans une rivière ou tout autre plan d’eau. Ce rituel séculaire fait ses adieux à Durga alors qu'elle retourne auprès de son mari et de ses enfants dans leur foyer spirituel. Durga Puja est célébrée avec enthousiasme partout où les Bengalis ont implanté leurs racines à Londres et dans d'autres villes du Royaume-Uni. Mais, pour des raisons de santé et de sécurité, les Bengalis vivant à Londres n'ont que rarement été autorisés à effectuer la cérémonie d'immersion sur les rives de la Tamise. Mais cette année, grâce à la coopération de l'organisation caritative bengali London Sharad Utsav et à un programme spécial, avec l'autorisation des autorités du port de Londres, j'ai pu filmer une reconstitution de cette cérémonie bengali du « bhashaan » sur les rives de la Tamise, près de Putney Bridge. Mon image montre l'effigie de Durga, magnifiquement décorée, à dix bras, portée cérémonieusement dans la rivière par un groupe d'hommes sélectionnés tandis que la foule sur la rive regarde et scande l'adieu « asche bochor abar hobe » (jusqu'à l'année prochaine). Les femmes sont habillées de couleurs vives pour l'occasion avec des saris traditionnels laal-paar et les hommes dans leur kurta tout aussi traditionnelle et colorée. L'effigie a été construite il y a 10 ans par l'association caritative spécialement pour les célébrations de Durga Puja et montre Durga chevauchant un lion et tenant une arme dans chaque main. Au cours de la dernière décennie, lors de Durga Puja, l'idole ne pouvait être vénérée qu'à l'intérieur de l'hôtel de ville d'Ealing. Cette année, il pourrait remplir le rôle qui lui revient dans cette cérémonie d’immersion recréée en « maquette ».

Tuberculosis. La tuberculose était une cause prédominante de décès dans toutes les classes sociales jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale et l'avènement des antibiotiques. Pendant des années, elle a été associée à de nombreux artistes de renom, soit atteints de la maladie, soit entourés de personnes atteintes, et était également connue sous le nom de « maladie romantique ». Pendant longtemps, on a cru que le seul remède connu consistait à loger les malades dans des sanatoriums en plein air. Quand elle était petite, ma grand-mère était suspendue dans un pommier du jardin. Mon image montre des patients tuberculeux de sexe masculin se reposant dans leur lit d’hôpital en plein air devant l’hôpital St Thomas, sur les rives de la Tamise, en face du Parlement, et soignés par une jeune et belle infirmière. L’inspiration pour cette suite de mon projet Old Father Thames est une image en noir et blanc de 1936 accrochée dans un couloir de l’hôpital.

Annette Kellerman - La Tamise à la nage. Annette Kellerman était une nageuse professionnelle australienne, une star du vaudeville, une actrice de cinéma, un écrivain et un chef d'entreprise. Elle est arrivée au Royaume-Uni en 1905, à l'âge de 19 ans, dans le but de traverser la Manche à la nage, mais elle a échoué à trois reprises. Cependant, elle est devenue la première femme à nager sur la Tamise, quelle que soit la distance parcourue. Elle a nagé de Putney à Blackwall, soit une distance de 27 km. À ces occasions, elle portait un maillot de bain une pièce qu'elle avait elle-même conçu. Cette tenue était très osée et controversée, car à l'époque, les femmes portaient encore des culottes bouffantes et des robes à manches longues. Son audace vestimentaire a été dûment remarquée et a fait les gros titres de la presse britannique. Deux ans plus tard, elle est arrêtée aux États-Unis pour outrage aux bonnes mœurs alors qu'elle poursuit son combat pour le droit des femmes à porter un maillot de bain ajusté au-dessus du genou.

Baptêmes le long de la Tamise. Le baptême est une activité très importante dans les religions qui s'inspirent du Nouveau Testament. Il s'agit d'une affirmation publique de la foi, réalisée devant un groupe de personnes qui assistent à la confession de foi du candidat en Jésus-Christ. C'est le rite de l'Église chrétienne par lequel l'immersion dans l'eau symbolise la purification des péchés et l'admission dans l'Église. Pendant de nombreux siècles, les baptistes ont procédé à des baptêmes par immersion totale dans la partie étale de la Tamise, en amont de Londres. C'était l'un des rituels les plus anciens sur le fleuve. Plusieurs centaines de personnes se rassemblaient pour assister à la cérémonie en plein air. Mon image a été prise dans l'ancienne ville de Cricklade, dans le Wiltshire, à 100 miles de Londres, où la cérémonie se déroulait encore au début du XXe siècle sur un espace connu sous le nom de Hatchett's Ford. Aujourd'hui encore, des cérémonies de baptême ont lieu le long de la Tamise sur demande personnelle.

Enfants mudlarks (« Fouilleurs de boue »). À marée basse sur la Tamise, à l'époque victorienne, il était courant de voir des groupes de jeunes garçons, et parfois de jeunes filles, sales, mal vêtus, pieds nus à la recherche de nourriture sur l'estran boueux et glissant de la Tamise. Se déplaçant sur des pieds calleux, ils cherchaient tout ce qu'ils pouvaient vendre en remontant la rivière. On les appelait à juste titre les mudlarks. Leur butin pouvait se résumer à du bois, du charbon, des cordes et des os, mais s'ils avaient de la chance, ils pouvaient trouver des objets de plus grande valeur, par exemple des boutons, des pièces de monnaie, des objets de valeur historique et, très occasionnellement, des objets en métal précieux. Ils appartenaient aux plus pauvres de la société, peut-être des orphelins sans abri ou des enfants de familles nombreuses et démunies. Ils étaient parfois rejoints par des personnes âgées, elles aussi sans le sou, qui espéraient trouver de quoi payer un petit repas ou de l'alcool. Les mudlarks de ce type ont été actifs sur la Tamise jusqu'au début du 20e siècle. Aujourd'hui, les mudlarks explorent les rives boueuses de la Tamise en étant mieux vêtus et mieux chaussés. Ils utilisent des détecteurs de métaux et d'autres équipements sophistiqués pour les aider à faire leurs trouvailles

Escaping the Flood (s’échappant des flots). Des inondations se produisent le long de la Tamise depuis des millénaires. À mesure que la taille de Londres et sa population augmentaient, les effets des inondations se sont intensifiés, causant des dégâts considérables aux habitations et aux terrains, perturbant la vie des gens, voire la mort. De hauts murs, aujourd'hui appelés The Embankment, ont été construits le long des rives de la rivière à Londres au XVIIIe siècle, mais des inondations ont quand même eu lieu. Ce n’est que lorsque la barrière sur la Tamise est devenue opérationnelle en 1982 que l’on a pu contrôler avec succès le risque que les eaux de crue atteignent Londres. Dans la première moitié du XXe siècle, les inondations se sont produites avec une telle régularité que les habitants des terres basses le long des rives de la Tamise ont développé une attitude très stoïque à l'égard des inondations. Des photographies en noir et blanc de cette époque enregistraient des images de personnes s'échappant des fenêtres supérieures de leurs maisons, marchant sur un chemin surélevé fait de planches de bois, ramant sur des bateaux ou pagayant dans des embarcations improvisées dans des rues inondées, et des véhicules avançant jusqu'à leurs essieux dans les eaux de crue. Mon image montre deux dames élégamment vêtues se frayant un chemin dans les eaux profondes des crues, perchées de manière précaire sur une porte qu'elles avaient arrachée de ses gonds. Une petite fille les accompagne. Elles ont sauvé leur lapin de compagnie et l'emportent avec elles dans une cage à oiseaux, le seul réceptacle qu'elles ont pu trouver dans leur précipitation. Une valise contient quelques vêtements pour passer quelques nuits dans un hébergement plus sec. En arrière-plan, la rivière a fait une victime alors qu'une voiture plutôt chère, garée localement, monte et descend sans rien faire, partiellement submergée dans les eaux de crue.

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Vendu - The Ladies’ Bridge (Le Pont des Dames). Ils ont construit un pont. Il ne s’agit pas simplement d’un pont ordinaire, mais bien du pont Waterloo, élégant et épuré, qui enjambe la Tamise à Londres. Qui étaient-ils? L’indice réside dans le nom alternatif du pont de Waterloo – le « Pont des Dames », le nom folklorique que lui donnent les guides de bateaux fluviaux qui sillonnent quotidiennement la Tamise. Alors qu'ils s'approchent du pont, les guides expliquent à leurs auditeurs enthousiastes que le pont de Waterloo a été achevé pendant la Seconde Guerre mondiale par des centaines de femmes qui ont quitté leurs tâches quotidiennes à la maison ou à d'autres travaux pour travailler sur le pont en tant que soudeuses, menuisières, tailleuses de pierre et ouvrières. Les travaux de construction du pont avaient commencé en 1939 avec environ 500 ouvriers masculins. La guerre éclata et peu à peu la plupart d’entre eux furent enrôlés pour combattre ; en 1941, il ne restait plus que 50 hommes. Achever le pont était une priorité et cela a été fait, d'une manière ou d'une autre. Le pont a été ouvert à la circulation et aux piétons en 1942. Pendant plus de 70 ans, les détails de son achèvement sont restés flous. Le politicien travailliste Herbert Morrisson a déclaré aux foules rassemblées lors de la cérémonie d’ouverture officielle qui a finalement eu lieu en décembre 1945 : « Les hommes qui ont construit le pont de Waterloo sont des hommes chanceux. Ils savent que, même si leurs noms peuvent être oubliés, leur travail sera une fierté et une utilité pour Londres pour de nombreuses générations à venir." Apparemment, seuls les guides de bateaux fluviaux connaissaient la véritable histoire et dans leur esprit, le pont de Waterloo était « le pont des dames » parce qu'ils savaient qui l'avaient construit.

Levée des cygnes. Le marquage des cygnes a pris de l'importance au Moyen Âge en Grande-Bretagne. À l'époque, non seulement le cygne muet était une marchandise précieuse et régulièrement échangée entre nobles, mais les propriétaires de cygnes étaient légalement tenus par la Couronne de marquer leurs cygnes d'entailles dans le bec. Cette activité avait lieu chaque année lors d'une cérémonie appelée "swan upping". Bien qu'elle soit aujourd'hui largement symbolique, cette cérémonie a toujours lieu le lundi de la troisième semaine de juillet et permet de contrôler l'état et le nombre de cygnes sur la Tamise. Les nouveaux cygneaux de l'année peuvent être marqués lorsqu'ils sont assez grands mais ne peuvent pas encore voler.

La tour à grains. La Grain Tower est un fort côtier qui a été construit au milieu du XIXe siècle pour protéger la Tamise des invasions de la marine française. Située à 600 mètres de la mer, elle n'est accessible qu'à marée haute par un bateau et à marée basse par une chaussée. La tour était initialement ovale et haute de trois étages, avec des murs de 3,6 mètres d'épaisseur. Elle a été nommée d'après la ville la plus proche de Grain, à Kenta, et était occupée par une équipe de canonniers avec des casernes, des entrepôts et des quartiers d'officiers. Des passerelles internes reliaient les différentes parties du bâtiment. Mon histoire concerne un article paru dans le Times du 23 mai 1867, selon lequel Marie Eugénie, la plus jeune fille du capitaine E. F. S. Lloyd, du Royal Engineers, est décédée à la tour de Grain. Nous pouvons supposer qu'il était le commandant à l'époque, et que sa femme et sa fille résidaient dans la caserne à ce moment-là. A l'époque. Marie Eugénie est peut-être tombée malade de la tuberculose, une cause de décès très courante à l'époque, ou a été victime d'un accident mortel. Sur mon image, nous voyons le père inconsolable porter le corps de sa précieuse fille sur la chaussée jusqu'à son lieu de sépulture sur le continent, à Grain.

The Lady of Shalott: La dame de Shalott (île). Le célèbre poète anglais Alfred, Lord Tennyson a publié pour la première fois « La Dame de Shalott » en 1832, un poème basé sur l'une des légendes entourant le roi Arthur et ses chevaliers de la Table ronde. Dans son poème « La Dame » vit isolée dans une tour sur une île appelée Shalott, près de Camelot, le palais du roi Arthur. Elle portait la malédiction selon laquelle si jamais elle regardait Camelot depuis sa fenêtre, elle serait punie. Sa seule vision du monde extérieur était son reflet dans un miroir. Trop curieuse, elle détourna un jour un regard, le miroir se brisa. Envoûtée par ce qu'elle avait vu, elle sortit par la fenêtre de la tour, monta sur un bateau et descendit la Tamise en direction de Camelot. Au bord de la rivière, elle aperçoit Sir Lancelot, l’un des chevaliers du roi Arthur, et tombe instantanément amoureuse de lui. Mais il ne la voit pas et ne peut pas lui rendre ses sentiments. Elle meurt avant d'atteindre Camelot où Lancelot la voit enfin – mais seulement comme un cadavre. Mon image est basée sur le célèbre tableau de 1888 réalisé par l’artiste préraphaélite John William Waterhouse, « La Dame de Shalott ». Il représente « La Dame » assise dans le bateau comme une jeune fille triste vêtue d’un blanc virginal. Il rehausse sa sensualité avec des lèvres rouge vif, de longs cheveux flottants et une ceinture basse. Elle vient de quitter l'île, la chaîne d'amarrage est toujours à la main, un crucifix repose près de la proue du bateau et trois bougies proches suggèrent sa spiritualité. Mais une seule des bougies reste allumée, présage de l’avenir fatidique qui l’attend. La tapisserie qui traîne dans l'eau est celle qu'elle avait tissée sur son métier à tisser pendant ses journées solitaires dans la tour. Waterhouse a peint trois versions différentes de La Dame de Shalott. On pense que sa femme a servi de modèle pour celui-ci.